遗传密码的组成部分

DNA:身体的指示手册

图1:开始

人类和其他所有生物都有DNA,它包含遗传信息。你DNA中的信息给你的细胞制造蛋白质的指令。蛋白质驱动着重要的身体功能,比如消化食物、构建细胞和运动肌肉。

你的DNA是你身上最独特和最能识别你的因素——它能帮助你决定你眼睛的颜色、你的身高以及你有多大可能患上某些健康问题。即便如此,超过99%的DNA序列在所有人中都是相同的。正是剩下的1%解释了为什么你是你!

DNA布置如两个交织的绳索,在一个称为双螺旋的结构中(见图1)。每条DNA股线由四种类型的分子制成,也称为碱,附着于糖磷酸盐骨架。四个碱基是腺嘌呤(a),鸟嘌呤(g),胞嘧啶(c)和胸腺嘧啶(t)。碱基以特定的方式对螺旋的两股:用胸腺嘧啶的腺嘌呤对,与鸟嘌呤的胞嘧啶对。

染色体:DNA的包

基因被打包成被称为染色体的紧密缠绕的DNA长度。人类有23对染色体。性别染色体,即X染色体或Y染色体,决定一个人是男性还是女性。

每条染色体都可以在显微镜下通过其大小和形状来识别。每个人都有一组特定的基因,在人与人之间是相同的。一对染色体中的每一条都遗传自父母双方,这意味着你从母亲那里继承了每一条基因,从父亲那里继承了每一条基因。

每条染色体的中心都有一个着丝粒,这是一个小结构,把染色体分成两个部分(见图2)。每个部分被称为一个臂。基因位于染色体臂上。

染色体的每条臂上都有一层叫做端粒的帽子,它有助于保护染色体。随着年龄的增长,你的端粒帽会变得越来越短,保护染色体免受损伤的能力也会越来越弱。

图2:维基共享

基因:编码蛋白质和性状

基因是具有不同功能的DNA小片段。许多(但不是全部)基因制造我们身体运转所需的蛋白质。每个基因都有两个拷贝,每条染色体上都有一个。

编码蛋白质的基因有不同的版本,称为等位基因。一个基因的等位基因在精确的DNA序列上有差异。一个常见的例子就是眼睛的颜色。我们每个人都有相同的眼睛颜色的基因,但是这些基因中不同的等位基因组合导致了不同的眼睛颜色。

特征:是什么让你的DNA独一无二

性格特点是你可观察到的特点。许多身体特征是遗传的。基因的差异给我们的身体信息,导致不同的人有不同的特征。我们还可以利用遗传信息来确定你可能拥有的遗传特征。

与基因的预期序列的差异称为变体或突变。变体可以从父母继承,或者它们可以自发发生。我们所有人都有变体,但并非所有变种都有害。有害的变体可能导致或增加某些疾病的风险。

下面的图3显示了胸腺嘧啶被胞嘧啶取代的DNA变异。这可能导致该基因产生一种不同的蛋白质,而这种蛋白质可能无法正常工作。

图3:Flickr

最近审核和更新于2019年8月

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