来认识一下遗传学家和教育家克劳迪娅·贡扎加-贾雷吉吧

克劳迪娅Gonzaga-Jauregui博士
克劳迪娅Gonzaga-Jauregui博士

Claudia Gonzaga-Jauregui博士是遗传学参与和教育网络以及ASHG的公共教育和意识委员会。今年早些时候,她还被任命为2021年董事会的早期职业总监。她志愿为来自缺医少药社区和少数族裔社区的儿童开展教育活动,担任科学展览的评委,并一直在评判DNA日征文比赛自2010年以来。她目前是Regeneron遗传学中心孟德尔遗传学的高级经理。

ASHG:您是如何开始从事公众参与和教育的?

Gonzaga-Jauregui博士:我一直喜欢教书。我读本科的时候是助教,读研究生的时候,我在墨西哥帮助建立了一个公共科学拓展协会Más Ciencia Por México。后来,我开始在DNA日做志愿者。在过去的3年里,我曾组织参观雅培的房子在纽约为移民儿童进行基因活动。我还通过ASHG基因网络和Skype等倡议志愿参加拓展活动,一个科学家谈论科学、遗传学和我与初中生和高中生的职业生涯。例如,我从Skype上得到的许多联系方式是为德克萨斯州、加利福尼亚州或佛罗里达州的西班牙裔学生提供的。很重要的一点是让学生们看到那些长得像他们并且会说西班牙语的人也可以成为科学家。

ASHG:你如何为公众参与和教育腾出时间?

Gonzaga-Jauregui博士:这对我来说很重要,所以我尽量挤出时间参加活动,写科学文章,做志愿者。这很难,因为公众参与通常不被认为是科学家工作的一部分。多花点功夫,但值得。我利用组织的外展项目,也在周末抽出时间做科学竞赛的志愿者评委,比如韦斯特切斯特科学展览或者,当我在北卡罗来纳州的时候北卡罗来纳科学奥林匹克

ASHG:你是否有喜欢做的活动或想与你访问的小组分享的信息?

Gonzaga-Jauregui博士:我喜欢做从草莓中提取DNA。这对我和学生来说都很有趣,而且和孩子们一起做也很容易,虽然有时会有点乱。DNA通常被认为是一个非常抽象的东西,它有关于你的信息,遗传学家研究它,或者说是序列。所以,在讨论了遗传特征和DNA之后,孩子们在实验结束时看到DNA的细线是非常令人兴奋的。在这个实验中,DNA是他们可以看到和触摸的东西,而不是抽象的东西。

ASHG:当你还是学生的时候,你对你的老师印象最好的是什么?

Gonzaga-Jauregui博士:当我在高中的时候,我喜欢并且在生物、数学和科学课上都做得很好。然而,我没有现实生活中的榜样帮助我看到自己在追求科学事业,因为我不认识任何科学家,可悲的是,科学事业在墨西哥并不受欢迎。当我要决定我的职业道路的时候,我考虑的是医学还是法律,但我的生物老师鼓励我参加生物奥林匹克。我去了,因为我觉得会很有趣,结果我获得了本州第一名,全国第三名。那次经历鼓励我考虑从事科学事业,让我接触到更多真正的科学家。第二年,我决定再次参加生物奥林匹克竞赛,我做了我的第一个夏季研究实习(那时我学会了如何使用吸管!)这些经历真的帮助我决定追求科学事业。我的计划是本科学习生物学,研究生学习遗传学。但后来我的高中生物老师再次鼓励我去研究墨西哥国立自治大学那年刚刚开始的一个新项目。再次,我这样做是出于好奇,并且发现这个新的本科项目专注于我喜欢的一切——主要是分子生物学,遗传学,生物化学,数学和生物信息学——所以我申请了这个项目,并成为了第一堂课的一部分墨西哥基因组科学本科课程。剩下的就是历史了。

ASHG:关于人类遗传学,你想让公众知道的一件事是什么?

Gonzaga-Jauregui博士:人类遗传学无处不在,涉及到人们生活的方方面面。很多时候,人们只是认为基因与疾病有关,但它确实有机会影响健康,不管你的年龄是多少。我也想让公众知道,从遗传学的角度来看,人类是非常非常相似的,我们的很多性格都是社会建构。总的来说,这是应该更好地沟通的东西。志愿活动可能很难,因为它被认为是我们在自己的时间里做的事情,但我认为,作为科学家,参与教育新一代和向公众传播科学是我们的责任。

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